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Artist of the Month
L'Artiste du mois




Simon larivière 

Montreal Based Artist - Artiste basé à Montréal 
Contact: simon_lariviere@live.ca
 

For the month of April, we are pleased to present 
Pour le mois d'avril, nous sommes heureux de vous présenter
1- Study after He Lihuai's hands, oil on canvas, 11 x 14.jpg

"Study After He Lihuai's Hands"
Oil on canvas
11" x 14"  
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How it all started...

One day my dad brought a flat printer-paper-sized cardboard box back from work. I think I was seven. I'd spend my afternoons drawing on it while watching TV. I started to draw in class in grade 2 and I think it helped me stay focussed and engaged. That's where it really began as far as I can remember. One day, my mom asked why I was upset; my dad had to take the dog to the SPCA, and I was so overwhelmed that I couldn't speak. She said if you can't say it, draw it. Everything just came out pouring on the paper. Pages and pages. Thinking in images and exploring the abstract shape of a feeling until it delivers its gifts. Who knows if it's a temperament thing, or how much of it is just habit.  

 

Comment est-ce que ça a commencé...

Un jour, mon père a ramené une boîte de carton du travail, plate, grande comme un paquet de feuilles d’imprimante. Je pense que je devais avoir sept ans. Je passais mes après-midis à dessiner dessus en regardant la télé. J’ai commencé à dessiner en classe en deuxième année et je pense que ça m’aidait à rester focussé et engagé. C’est là que ça a débuté pour moi d’autant que je me souvienne. Un jour où ça allait pas, ma mère m’a demandé pourquoi j’avais l’air chamboulé, mon père venait d’amener notre chien à la SPCA et, vraiment, submergé par un flot d’émotions, j’arrivais pas à parler. Elle m’a dit : « Si tu peux pas le dire, dessine-le ». Tout est sorti sur le papier. Des pages et des pages. Tu vois, le fait de penser en images et d’explorer la forme abstraite d’un feeling jusqu’à ce qu’il en rende ses cadeaux, qui sait si c’est une question de tempérament, ou dans quelle mesure c’est force d’habitude.  

2- Pearls study, oil on canvas board, 6 x 12.jpg

"Pearls Study"
Oil on canvas board
6" x 12"  
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3- Shell Composition, oil on paper, 8 x 11.jpg

"Shell Composition"
Oil on paper
8" x 11"  
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4- Silvery, landscape, oil on panel, 6 x 7.jpg

"Silvery Landscape"
Oil on panel
6" x 7"  
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About your workflow...
A wonderful development over the years is that my music and painting are growing together. It took me over a decade to really use that to keep me in the flow.  When I need a break from painting, I will sit back, maybe eat something or extend my arm to pick up a guitar and start with a few notes that are there just at the surface and keep opening up that sound, letting it flow into a chord progression, pinpoint a feeling, a rhythm. Ten, forty-five minutes later and I have the shape of a song in 4 or 5 sections. Different feelings, different horizons, which I carry with me (the excitement of adventure, exploration and meaning) back into my painting. It's a way to actualise myself in minutes: discovering how I feel and how it relates to me. I tire less that way now. Sometimes, it's just a break, something engaging me on a different level, but sometimes it's exactly what I am painting about. And it makes it all the more real. Many times have I found there new inspiration on where to push a piece or a series. 

 

Une manière de travailler...
L’une des choses des plus merveilleuses avec le passage des années c’est que ma musique et ma peinture se sont mises à grandir ensemble. Si ça m’a pris une décennie pour y venir, ça fait maintenant partie de ma pratique, je l’utilise chaque jour pour me garder dans le flow. Quand j’ai besoin d’un break de la peinture, je m’assois, je mange quelque chose ou j’étire le bras pour prendre ma guitare et je commence avec quelques notes qui sont juste là à la surface et je continue sur le même fil à ouvrir ces sonorités-là, laissant affluer le débit dans une progression d’accords, je clarifie un feeling, un rythme. Dix, quarante-cinq minutes plus tard et j’ai la forme d’une chanson en 4 ou 5 sections. Différents feelings, différents horizons, que je ramène avec moi (l’excitation de l’aventure, de l’exploration et du sens) dans ma peinture. C’est une manière de m’actualiser en quelques minutes : découvrir comment je me sens et ce que ça dit sur moi. Je me rends compte que je me fatigue beaucoup moins maintenant. Des fois, c’est juste une pause, quelque chose m’engage à un niveau différent, mais des fois c’est exactement en lien avec ce que je suis en train de peindre. Ça en fait quelque chose d’autant plus réel. La moitié du temps, j’y trouve une inspiration nouvelle qui me dit où pousser une œuvre ou une série. Je pense que tout le monde pourrait tirer profit de ça et l’adapter à sa sauce. Comme je disais, ça a pas été une évidence mais maintenant que c’est intégré, I’m always turned on.

5- Quest, photo performance in Huayapam, Mexico.jpg

"Quest - Photo Performance in Huayapam, Mexico"
Digital photo 
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7- Portrait study (from the online series), oil on canvas board, 11 x 14.jpg

"Portrait Study" From the online series
Oil on canvas board
11" x 14"  
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8- Night Flight, oil on panel, 7 x 8.jpg

"Night Flight"
Oil on panel
7" x 8"  
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10- Rainbow 2 of 3, oil on panel, 6 x 7.jpg

"Rainbow" 2 of 3
Oil on panel
6" x 7"  
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6- Camera Obscura (from the Still Life project), oil on canvas, 17 x  30 (1).jpg

"Camera Obscura" From the still life project
Oil on canvas
17" x 30"  
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Favourite quote...

One of the quotes that has found a home in my heart is Victor Hugo's "La forme, c'est le fond qui remonte à la surface" (Form is content surfacing). It's a phenomenological description, pardon the big words, but it conveys the link one can walk back and forth from the art you see to the truths you feel therein. It's the same pathway as a viewer and as an artist, front to back and back to front. Van Gogh's landscape ink drawings are a class in aiming to pierce that veil. There is no chance in there, different species are expressed with different calligraphies. A blade of grass follows its inner movement, its growth, its Thelos. Cheers if you feel like researching the word! I'm all about that. 

 

Une citation préférée...

Une des citations qui restent avec moi c’est « La forme, c’est le fond qui remonte à la surface », de Victor Hugo. C’est une description phénoménologique, on excuse les grands mots, mais ça parle du chemin qui relie l’art qu’on voit et les vérités qu’on ressent à l’intérieur. C’est un seul et même chemin pour le spectateur et pour l’artiste; un chemin qui va dans les deux directions.
Les paysages à la plume de Van Gogh sont une leçon de maître dans ce sens. Aucune trace n'est fruit du hasard là, chaque espèce est exprimée avec une calligraphie différente. Un brin d’herbe suit son mouvement intérieur, sa croissance, son thelos. Sa raison d’être. « La forme, c’est le fond qui remonte à la surface », c’est une sorte de règle avec laquelle je mesure mes idées quand je travaille. Je fais beaucoup d'études aussi, pour saisir les choses de l'intérieur.

9- Rainbow 1 of 3, oil on panel, 6 x 7.jpg

"Rainbow" 1 of 3
Oil on panel
6" x 7"  
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11- Rainbow 3 of 3, oil on panel, 6 x 7.jpg

"Rainbow" 3 of 3
Oil on panel
6" x 7"  
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12- Through the eyes of a bambi (from the eponymous series), oil on canvas, 8 x 10.jpg

"Through the Eyes of Bambi" From the eponymous series
Oil on canvas
8" x 10"  
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